Citations de Montesquieu

Montesquieu philosophe

Quelques citations de Montesquieu, penseur des Lumières

La pensée de Montesquieu ne se résume pas en un article. C’est donc le troisième billet (après La philosophie politique de Montesquieu en bref et Montesquieu : la séparation des pouvoirs et la démocratie) que nous y consacrons. Rappelons que Montesquieu appartient à la philosophie des Lumières, à côté de Rousseau ou Voltaire. En effet, Montesquieu place la raison au-dessus de tout : son projet est de rationaliser le politique, comme en témoignent notre sélection de ses citations ci-dessous.

Au programme donc, les citations marquantes de Montesquieu, celles qui montrent l’ampleur de sa philosophie et son rayonnement dans les domaine de la morale, de la politique et de la sociologie. Sa pensée pourrait se résumer ainsi : lutter contre l’arbitraire du pouvoir (“pour qu’on ne puisse abuser du pouvoir, il faut que, par la disposition des choses, le pouvoir arrête le pouvoir L’esprit des Lois).

Montesquieu et les régimes politiques (Monarchie, République, Despotisme) :

– “La monarchie est le régime où un seul gouverne, mais par des lois fixes et établies”

– “La république est le régime où le peuple en corps, ou seulement une partie du peuple, a la souveraine puissance”

– “Le despotisme est un régime un seul, sans loi et sans règle, entraîne tout par sa volonté et par ses caprices”

– “Comme il faut de la vertu dans une république, et dans la monarchie de l’honneur, il faut de la crainte dans un gouvernement despotique ; la vertu n’y est point nécessaire et l’honneur y serait dangereux”

– “L’amour de la démocratie est celui de l’égalité”

– “La liberté politique dans un citoyen est cette tranquillité d’esprit qui provient de l’opinion que chacun a de sa sûreté ; et pour qu’on ait cette liberté, il faut que le gouvernement soit tel qu’un citoyen ne puisse pas craindre un autre citoyen”

Montesquieu, la séparation des pouvoirs et leur limitation :

– “Il n’y a point encore de liberté si la puissance de juger n’est pas séparée de la puissance législative et de l’exécutrice”

– “Pour qu’on ne puisse abuser du pouvoir, il faut que, par la disposition des choses, le pouvoir arrête le pouvoir”

– “Dans toute magistrature, il faut compenser la grandeur de la puissance par la brièveté de sa durée”

– “La raison pourquoi la plupart des gouvernements de la Terre sont despotiques, c’est que cela se fait tout seul. Mais, pour des gouvernements modérés, il faut combiner, tempérer les puissances ; savoir ce qu’on donne à l’un, ce qui reste à l’autre ; enfin il faut un système, c’est-à-dire une convention de plusieurs et une discussion d’intérêts”

– “Une chose n’est pas juste parce qu’elle est loi. Mais elle doit être loi parce qu’elle est juste”

– “Si dans l’intérieur d’un État vous n’entendez le bruit d’aucun conflit, vous pouvez être sûr que la liberté n’y est pas”

Montesquieu, les lois, les mœurs et la morale :

– “Une injustice faite à un seul est une menace faite à tous”

– “Plus d’États ont péri parce qu’on a violé les mœurs que parce qu’on a violé les lois”

– “La liberté est le droit de faire tout ce que les lois permettent”

– “Les mœurs et les manières sont des usages que les lois n’ont point établis ou n’ont pas pu ou n’ont pas voulu établir”

– “Le mérite console de tout”

– “C’est la concurrence qui met un prix juste aux marchandises et qui établit les vrais rapports entre elles”

– “Les peuples ont le gouvernement qu’ils méritent”

– Le gouvernement est comme toutes les choses du monde ; pour le conserver il faut l’aimer”

Montesquieu et l’esclavage :

– “L’esclavage n’est utile ni au maître ni à l’esclave ; à celui-ci parce qu’il ne peut rien faire par vertu ; à celui-là, parce qu’il contracte avec les esclaves toutes sortes de mauvaises habitudes, qu’il s’accoutume insensiblement à manquer à toutes les vertus morales, qu’il devient fier prompt, dur, colère, voluptueux, cruel”

 

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