Aristote : L’Ethique à Nicomaque


[Téléchargez l'application La-Philosophie sur Google Play]


aristote éthique à nicomaque

Analyse & Résumé de l’Ethique à Nicomaque

L’Ethique à Nicomaque d’Aristote est le livre le plus influent de la philosophie morale, qui est une suite de La Politique tant la morale est politique chez Aristote. Ce livre ne se résume, ni ne se commente facilement car de Kant à John Rawls, tous les philosophes ont discuté avec Aristote sur la question de la vie bonne et celle du bonheur.

En bref, Aristote pose la question de la vertu : Comment doit-on agir ? L’homme, selon lui, doit agir selon la raison (la vie contemplative). La morale d’Aristote est une philosophie de l’action, du résultat (“le bien, c’est la fin”), et non de l’intention, comme plus tard chez Kant.

Une des citations majeures d’Aristote issues de l’Ethique est : “Celui qui ne peut pas vivre en société, ou qui n’a besoin de rien parce qu’il se suffit à lui-même, ne fait point partie de l’Etat; c’est une brute ou un dieu

Aristote et le but de la vie

Aristote pose que le Bien est le but suprême de la vie, et le Bien est l’objet de la Politique :

Et puisque la Politique se sert des autres sciences pratiques et qu’en outre elle légifère sur ce qu’il faut faire et sur ce dont il faut s’abstenir, la fin de cette science englobera les fins des autres sciences ; d’où il résulte que la fin de la Politique sera le bien proprement humain Même si, en effet, il y a identité entre le bien de l’individu et celui de la cité, de toute façon c’est une tâche manifestement plus importante et plus parfaite d’appréhender et de sauvegarder le bien de la cité : carie bien est assurément aimable même pour un individu isolé, mais il est plus beau et plus divin appliqué à une nation ou à des cités.Voilà donc les buts de notre enquête, qui constitue une forme de politique

Aristote et les formes du bonheur :

Le philosophe stagirite distingue 3 formes de bonheur : le plaisir (vie selon le corps), la politique (vie selon la rhétorique et l’honneur) et la méditation (vie selon la raison).

Aristote établit une hiérarchie entre ces 3 formes de vie :

  • 1/ la recherche du plaisir est une forme de “vie bestiale”, ramenant à l’homme à son état primitif, pré-civilisationnel.
  • 2/ De même, Aristote condamne la vie fondée sur l’honneur car cette vie dépend des autres, du mérite que nous attribue autrui. La vie par l’honneur place le bonheur en dehors de soi. Or, le vrai bonheur doit être autonome, il ne doit dépendre que de soi. De plus, l’honneur est éphémère, alors que le bonheur doit être durable.

l’honneur apparaît comme une chose trop superficielle pour être l’objet cherché, car, de l’avis général, il dépend plutôt de ceux qui honorent que de celui qui est honoré ; or nous savons d’instinct que le bien est quelque chose de personnel à chacun et qu’on peut difficilement nous ravir

  • 3/ Seule la vie contemplative peut contenter le sage car elle permet de vivre selon la raison, en harmonie avec la nature de l’homme et celle de l’univers.

Le bonheur pour Aristote n’est pas un bien parmi d’autres, il est le Souverain Bien, le guide de toutes nos actions ?

Nous ajouterons que le bonheur est aussi la chose la plus désirable de toutes, tout en ne figurant pas cependant au nombre des biens, puisque s’il en faisait partie il est clair qu’il serait encore plus désirable par l’addition fût-ce du plus infime des biens : en effet, cette addition produit une somme de biens plus élevée, et de deux biens le plus grand est toujours le plus désirable. On voit donc que le bonheur est quelque chose de parfait et qui se suffit à soi-même, et il est la fin de nos actions

Aristote, la richesse et l’argent :

L’argent ne saurait être un but de la vie, elle ne peut être qu’un moyen. La richesse est rangée dans la catégorie de l’utile, et non du nécessaire : “la vie de l’homme d’affaires c’est une vie de contrainte, et la richesse n’est évidemment pas le bien que nous cherchons : c’est seulement une chose utile, un moyen en vue d’une autre chose

Comment accéder au bonheur ?

Le bonheur résulte d’une activité conforme à la vertu. Point de destinée ou de hasard heureux, donc. L’homme est totalement responsable de son bonheur. La vertu doit être pratiquée de manière continuelle, et non pas épisodique. La vertu est un acte, pas un être. Au fond, l’homme doit développer l’habitude de bien agir, développer le potentiel moral qu’il détient en puissance (différence acte/puissance récurrente chez Aristote) :

La vertu est de deux sortes, la vertu intellectuelle et la vertu morale. La vertu intellectuelle dépend dans une large mesure de l’enseignement reçu, aussi bien pour sa production que pour son accroissement ; aussi a-t-elle besoin d’expérience et de temps. La vertu morale, au contraire, est le produit de l’habitude

Aristote et la morale du juste milieu :

Le guide pratique d’Aristote suit une règle simple : éviter les excès, suivre le juste milieu. Courage, tempérance, prudence, libéralité, grandeur d’âme, débonnaireté, douceur forment les traits de caractère du sage aristotélicien.

Aristote et la justice :

Aristote distingue deux aspects de la notion de justice : une justice individuelle, qui dépend d’autrui et une justice globale et communautaire. La première est une vertu ; la seconde concerne les lois et relève de la raison. D’idéale, la justice devient ainsi politique. Aristote dit de la diké (« justice ») qu’elle est l’ordre objectif de la communauté politique. L’injuste diffère du juste par le fait que ce dernier est « ce qui produit et conserve le bonheur et ses parties pour la communauté politique ». Une communauté injuste ne peut être heureuse, autrement dit.

Aristote ne reprend pas seulement l’idée de Platon (dans La République) selon laquelle la justice est la vertu principale. Pour lui : « La vertu de justice est la vertu par laquelle l’être humain accomplit sa finalité éthique ». Au contraire de Platon, il fait dépendre cette vertu d’une situation et, en conséquence, d’éléments extérieurs à l’action de l’homme vertueux. Si pour Platon la justice consiste à donner à chaque partie de la société (et à chaque homme) la place qui lui revient dans le tout, pour Aristote elle revient à conformer nos actions aux lois afin de conserver le bonheur pour la communauté politique : « le juste est le bien politique, à savoir l’avantage commun ».

La justice, avec Aristote, devient politique et réaliste.

Aristote et l’amitié :

Elle est ce qu’il y a de plus nécessaire pour vivre. Car sans amis personne ne choisirait de vivre, eût-il tous les autres biens“.

Aristote distingue 3 sortes d’amitiés : l’intérêt, le plaisir ou la vertu.

Bien sûr, seule l’amitié fondée sur la vertu est véritable, car les détenteurs de la vertu, étant bon lui-même, est bon pour les autres, et agréable par voie de conséquence. Ce type d’amitié durable et parfaite ne convient qu’aux hommes de bien :

L’amitié est donc surtout celle des gens vertueux

Ce rapport humain est relié à la forme de la communauté politique chez Aristote. En effet, seule la République est un régime de vertu. Or, l’amitié instaure et repose un rapport de bien entre les individus. Donc, l’amitié ne peut s’épanouir qu’en République, et à l’inverse, seule la République peut faire naître des amitiés vraies.

Conclusion sur l’Ethique d’Aristote :

L’éthique à Nicomaque d’Aristote est donc un grand livre, qu’il faut relire, parce qu’il parvient à penser le bonheur individuel en rapport avec le bonheur de la Cité.

 

Pour aller plus loin sur Aristote et l’éthique à Nicomaque :

la Politique chez Aristote 

– La Philosophie d’Aristote

– L’homme est un animal politique 

18 Responses

  1. aristote says:

    j’adore les pages de l’Ethique à Nicomaque sur l’amitié. pourquoi ne sommes-nous pas plus grecs de nos jours ? nos société politiques s’en porteraient bien mieux

  2. zamba says:

    je un essai de solution sur le Bien selon Platon et Aristote

  3. Jude says:

    Voilà un ouvrage fondamental en philosophie morale, et certains passages sont connus par coeur par tout étudiant de licence qui se respecte !

  4. j’aurais aimé que soit beaucoup plus developpé le juste milieu des vertues qu’on fasse une enumeration de ces justes milieu entre les qualités et les defauts

  5. altesse mounganga says:

    je vous remecie à ce sujet.
    la philosophie est une science de reflexion qui nécessite une pation dans la lecture.un bon philosophe est celui que pause autants des question.car en philosophie les question sont plus inportante que des reponses

  6. Djibril Aoufice says:

    commentaire très concis et précis

  7. diane-Aïla says:

    altesse mounganga. Dans un sens les questions sont plus importantes car elles représentent la base de la réflexion. Mais en réalité pour Aristote avant d’avoir des idées et donc des question il faut observer ce qui nous entoure, donc observer serait la base d’une réflexion. Les questions sont très importantes, sans elles il n’y a pas de réponses, c’est logique. De plus il n’y a jamais de réponse complète en philosophie. Mais c’est une sorte de cercle: Observation, question, réflexion, observation, question…

  8. TCHOGNINOU G. Dieu-donné says:

    Qu’ils sont magnifiques les philosophes. «Aristote et l’éthique à nicomaque», c’est de la médécine morale.

  9. Ganesum Palmer says:

    une personne de bonnes volonté pourra telle me démontre en long & en large

    pourquoi la logique nous paraît presque Aristotelicienne

26/10/2011

[…] … abscons … Désolée ! Je retourne dans ma bibliothèque à la recherche des textes d’Aristote, notamment son « Ethique à Nicomaque » qui m’avait particulièrement […]

  • 01/01/2012

    […] 6. Aristote et l’Ethique […]

  • 13/05/2012

    […] Ethique à Nicomaque […]

  • 26/10/2012

    […] et de la vie politique. Le but de la politique est de favoriser l’amitié entre les citoyens (Ethique à Nicomaque). Et qui a des amis est […]

  • 26/10/2012

    […] Aristote : “S’il est vrai que le bonheur est l’activité conforme à la vertu, il est de toute évidence que c’est celle qui est conforme à la vertu la plus parfaite, c’est-à-dire celle de la partie de l’homme la plus haute. C’est l’activité de cette partie de nous-mêmes, activité conforme à sa vertu propre qui constitue le bonheur parfait” (Ethique à Nicomaque) […]

  • 19/11/2012

    […] morale d’Aristote, contre Platon, développée en particulier dans l’Ethique à Nicomaque, est essentiellement eudémoniste, comme le sont toutes les morales de l’Antiquité : elle voit […]

  • 13/12/2012

    […] et de la vie politique. Le but de la politique est de favoriser l’amitié entre les citoyens (Ethique à Nicomaque). Et qui a des amis est […]

  • 17/12/2012

    […] citoyen doit valoriser la vie active, civique aux dépens de la vie contemplative (contrairement à Aristote dans l’Ethique à Nicomaque). Habité par le désir de gloire et de grandeur, le citoyen doit échapper à la corruption et […]

  • 06/02/2013

    […] peut donc être considérée comme une action à part entière, la plus haute des activités même. L’éthique à Nicomaque peut ainsi être analysée comme un guide de la contemplation […]

  • Leave a Reply

    Your email address will not be published.