Les conventions sans les épées ne sont que des mots (Hobbes)

La citation “Les conventions sans les épées ne sont que des mots” est une affirmation de Thomas Hobbes, un philosophe anglais du XVIIème siècle, tirée de son œuvre majeure : le Léviathan. Elle exprime sa vision du rôle du pouvoir coercitif dans la société et met en avant l'idée que les conventions et les accords sociaux ne sont valables que s'ils sont soutenus par la force et la puissance.

Dans la philosophie politique de Hobbes, l'État est établi pour maintenir la paix et l'ordre dans la société. Selon lui, dans l'état de nature, c'est-à-dire sans un pouvoir gouvernemental fort, les individus sont en proie à la guerre de tous contre tous, car ils cherchent à assurer leur survie à travers la concurrence pour les biens et suivent des passions conflictuelles comme la méfiance ou la fierté. Pour sortir de cet état de nature chaotique, Hobbes soutient que les individus doivent renoncer à leur pouvoir de nuire et se soumettre à un pouvoir souverain, incarné dans un État absolu, capable de garantir la sécurité et l'ordre.

La citation de Hobbes souligne que les conventions et les accords sociaux ne sont pas suffisants pour maintenir la stabilité et l'ordre dans la société. Les mots et les accords verbaux d'un pacte sont fragiles et peuvent être facilement ignorés ou violés par ceux qui ne craignent pas les conséquences. Hobbes affirme que la force et la puissance légale, symbolisées par les épées, sont nécessaires pour garantir l'application et le respect des conventions sociales. En d'autres termes, il soutient que la coercition et la contrainte sont indispensables pour assurer le respect des accords sociaux et maintenir l'ordre dans la société.

Si l'on se reporte au texte original de l'édition anglaise, Hobbes écrit : “Covenants without swords are but words”. Le philosophe contractualiste marque ici les esprits en proposant un jeu de mots mettant en étroite relation le pouvoir dans son effectivité et les mots à travers lesquels il s'incarne.

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