L’Associationnisme, ou théorie de l’association des idées

John Stuart Mill a élaboré la théorie associationniste. Cette théorie fait dériver à partir d’associations souvent répétées par l’expérience, les lois fondamentales de l’esprit. Autrement dit, c’est une théorie empiriste de la connaissance.

On distingue souvent trois types d’association d’idées :

– par contiguïté : l’hiver évoque le froid

– par ressemblance : un tapis vert évoque une prairie

– par contraste : le blanc évoque le noir.

Bergson critiquera l’associationnisme, lui reprochant de méconnaître l’intuition fondamentale de l’esprit, qui lui permet de créer des choses hors de toute copie de l’expérience.

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